为什么我要研究区块链?(16届中日韩OSS会议演讲)



  • 蔡维德教授:中组部“千人计划”专家、北航数字社会与区块链实验室主任、美国亚利桑那州立大学荣誉终身教授、英国伦敦大学学院区块链研究中心科学顾问、国家大数据(贵州)综合实验区区块链互联网实验室主任、赛迪(青岛)区块链研究院名誉院长。

    有不少人问我为什么过去三年都在研究区块链?在2017年11月16日“第十六届中日韩三国IT局长OSS会议暨东北亚开源软件推进论坛”上,我用下面的故事来回答了这个问题。

    这是一个真实的故事。

    有一个大国,她的军事非常强盛,资源非常丰富,但却遇到了金融危机。她最大的银行受到了挤现。这个银行居然在一个月之内支付了300吨的现钞,几万亿钱币就这样被取走了。同时,全国十分之一的人口从中产阶级变成了穷人,全国受到了极大的金融冲击。

    经过这样的经济危机,该国领袖决定放下身段向金融专家们学习,改制经济,免得老百姓们再受到如此大的伤害。他亲自接见金融专家,学习金融, 国家经济和金融政策也改了。

    这是哪个国家? 发生在哪个时代呢?接见了哪位金融专家?

    难道是70年前的中国吗?
    那个时候中国经历了恶性的通货膨胀。有一位东北老乡给我讲过一个故事。有一个人在北方拥有许多房子,退休后他决定到南方养老,所以把房子、田园都卖掉,坐火车到南方。但是当他到了南方,下车的时候,身上所有的钱就只能买一个烧饼了。所以他从一个富有的人变成了赤贫!

    或者是100年前的德国(1918-1924)呢?他们也经历了极大的经济危机,许多德国人都变成了赤贫。

    不论是70年前的中国还是100年前的德国,因为当时的科技比现在落后得多,银行体系比现在差得很远,所以这样的金融危机是可能发生的。

    很不幸的,这个故事既不是发生在70年前的中国,也不是在100年前的德国,而是发生在2015年, 2年前的俄罗斯。2015年世界科技已经非常发达,各国银行体系也很健全,但还是发生了如此的经济危机

    俄罗斯是世界军事强国,资源非常丰富,特别是在石油、天然气等方面。他们的资源可以说是世界上数一数二的。当受到了经济制裁,加上低油价,在2015年时他最大的银行—俄罗斯联邦储蓄银行(Sberbank)受到了极大的伤害。俄罗斯人都急着把他们的钱从俄罗斯联邦储蓄银行取出来。他们在2015年12月“黑色12月”一个月拿走了300吨现金 。据当时俄罗斯联邦储蓄银行职员讲,他们以为世界末日已经到了。同时期俄罗斯十分之一人口也就是一千四百万人从中产阶级变成了穷人

    俄罗斯2015年GDP 大幅降低

    俄罗斯领袖接见了哪位金融专家?

    后来,俄罗斯总统普京请教了金融专家,不是传统的银行家而是金融科技专家,以太坊的创始人--- Vitalik Buterin。这件事情就发生在今年。2017年俄罗斯决定痛改前非,改变他们对区块链的看法,并且以总统之尊邀请Vitalik Buterin来介绍区块链。从今年6月起,普京在圣彼得堡的国际经济论坛表示对区块链感兴趣以来,俄罗斯各界普遍推动区块链在实体经济中的应用。

    为什么俄罗斯要研究金融科技和区块链?因为2015年,俄罗斯没有输在军事上,而是输在金融科技和低油价上。俄罗斯军事科技强大,金融科技弱。如果2015年俄罗斯金融科技强大,单单低油价可能不会导致金融危机发生。

    可以清楚看到,金融科技可能比其他科技更加重要,是国家的本。

    从另外一个例子也可以看到这点。在2008-2009年的世界经济危机中,许多银行倒闭或被收购,可是银行系统基本是正常的,各国都在大印钞票,往银行放钱。但在2015年时,虽然世界经济没有危机,可是学术界发出了许多警告,认为在不久的将来许多欧美的银行会受到极大的震荡。而这次的银行危机,不是因为世界经济危机,而是因为新型金融科技,新型金融科技抢走了银行传统的业务。这震荡也已经传到了中国。从最近一些银行的表现就可以看出这个震荡有多大:许多银行包括一些国内著名的银行纷纷表态要成为“科技金融公司”,而不再只是银行。例如民生银行董事长洪崎在2017年初表示十年之内民生银行一定要从传统银行转成为科技金融公司。

    俄罗斯的故事传达给我们一个清晰的信息:一个国家可以有非常强大的军事力量,可以有飞机、大炮、舰艇,也可以有很多的能源资源,地也可以很大,可是当他们的金融基础被限制时,他们就遭遇了困境,而这个困境带给国家百姓几乎是破坏性的伤害。一千四百万人从中产阶级变成了贫户,这实在是一个非常令人遗憾和惋惜的事情。

    俄罗斯军队

    如果怀疑俄罗斯总统普京接见区块链专家不是一件重要事件,可以看看俄罗斯官员后来的发言。2017年10月俄罗斯央行副行长Olga Skorobogatova说俄罗斯正在考虑发行国家数字法币,并且表示“数字法币可以刺激非现金支付和电子支付的增长,也可能可以用在跨境支付”(“the creation of a national cryptocurrency stimulates the growth ofnon-cash payments and electronic payments, including, possibly, cross-borderpayments”)[3]。俄罗斯副总理Igor Shuvalov 也发言支持。

    这就是近三年我研究区块链的一个原因。区块链是以后金融基础设施的一个基本技术,包括英国央行、欧洲央行、中国人民银行等各大央行以及各个重要的商业银行和金融机构都在研究区块链。

    虽然区块链技术还未成熟,但这将是改变世界金融的技术,包括未来的“区块链互联网”,例如“金丝猴模型”和“熊猫模型”,这两种区块链互联网模型可以让金融机构用新型方式来支付和转账,特别是跨境支付非常便捷,同时又容易被监管。

    俄罗斯没有逃过经济制裁是因为西方掌握与军事力量同样重要的金融工具,即现有的银行体系。区块链互联网将各国放在平等的地位上。



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