货币的四种用途——哈耶克



  • 影响人们从若干种货币中作出选择的主要因素是货币的四种用途:第一种用途是用以购买商品和服务,第二种用途是持有,作为满足未来之需的储备,第三种用途是用于合同规定的延迟支付,最后一种用途是作为会计单位,尤其是在记账时。把这些用途视为货币的“功能” 的做法很普遍,但实际上却不恰当。事实上,这些用途只是货币作为一种交换媒介的基本功能的延伸而已,只有在某些例外的情况下,比如在交换媒介大幅度贬值的情况下,这些功能才会与其基本功能分离。从下面的角度看,这些用途也是互相依赖的:尽管乍一看,货币的不同属性对于其不同的用途而言,似乎都是可欲的;然而,货币在发挥一种功能,即作为一种会计单位时,保持价值稳定才是最可欲的。尽管乍一看,在人们的日常购物活动中,是否便利可能会被认为是选择的决定性因素,但我相信,事实将证明,作为一种会计单位的稳定性,才是主宰一切的。
    现金购买对于占人口大多数的靠领取工资和薪金的人来
    说,最重要的事情可能是他们在日常购物的时候,是不是能用手里的通货付款;他们也得到处寻找价签,看看是不是用他们手里的通货标价的。另一方面,店主却只要知道自己能够时按已知的兑换率兑换各种通货,就会非常乐意接受任何一种通货,只要价格定得恰当即可。电子现金收款台可能会迅速得到发展,它不
    ① 我们不能完全忽视下面的可能性:商人根据过去的经验、尤其是过去50多年的经验而采取的做法和形成的预期,已经充分适应了一种价格持续上涨的趋势,因而,当实现平均价格保持的稳定之后,最初反而会对他们产生消极影响。这种经验甚至有可能使得一些商人更喜欢以某种缓慢贬值的通货进行交易和开户。不过,我相信,最终,那些选择了稳定通货的人将会取得更大的
    成功。— 原注

    仅能够同时显示以顾客所喜欢的任何货币标出的同一商品价格,
    也会通过计算机与银行连接起来,从而使商家能够立刻将顾客的
    付款进行折算、以该商家所选择的通货记人自己的账户中(每天
    晚上会汇集现金结算表)。而商家也会发现,本地同时流通两三
    种货币,并没有什么不便之处,只要用比较醒目的方式在价签上
    标出不同通货的价码就可以了,比如每种通货用不同的颜色;这
    样一来,顾客也可以方便地比较同一种商品在不同商店、以不同
    通货表示的价格。
    满足未来之需的储备靠领取工资和薪金生活的人,除了
    以自己的工资收入用于日常开销之外,最关心的另一点可能是币
    值的稳定性。尽管在抵押贷款和分期付款的时候,他也会从通货
    贬值中得到一定的好处,但他的工资或薪金合同,却会使他更喜
    欢一种趋于升值的货币。
    持有现金的人— 其实就等于所有人— 都喜欢某种趋于升
    值的通货。正是由于这一原因,社会对于这种有升值潜力的通货
    的需求是很强烈的;但显然,这对于以这种通货借钱的人来说,
    却绝非好事;而对于发钞银行来说,把价值保持在其通货的实际
    价值之上,也没有好处。因此,我们可以设想,这种趋于升值的
    通货,可能只会发行很有限的数量,以用于特殊用途,这样的通
    货似乎非常不大可能被广泛地使用。人们可能会持有的货币,将
    主要是那些预期可以用来偿还债务的货币。
    作为延迟支付的标准关于货币的第三种用途,即作为延
    迟支付的标准,合同各方首要关注的当然正好与上面相反:贷方
    喜欢一种趋于升值的通货,而借方喜欢一种趋于贬值的通货。但
    每一方的构成其实都非常复杂:债权人方面除了包括所有的资本
    所有者之外,还包括所有领取工资、薪水的人;而债务人一方则
    包括企业、农场主和银行。因而,市场的力量似乎不大可能导致
    出现一边倒的情形。而且,尽管在短期内,各方都会从他们借人
    或贷出的那种通货之价值的变动中受损或受益;但他们可能很快就会发现,这些损失或收益都只是暂时性的,并随时会消失,因
    为利率自身会进行调整以适应可能的价格变动趋势。
    可靠的会计单位在我看来,将使人们普遍地选择一种价值
    保持稳定的货币的决定性因素是,只有这样一种通货,才能使人
    们进行合乎实际的经济计算,从而就长期而言,人们会从若干种
    货币中成功地选择出有益于生产和交易的通货是,只有在
    会计单位的价值大致保持平稳的情况下,才有可能完成会计的主
    要任务,即确保企业的资本存量不会被消耗掉,只有表现为利润
    的净收益才能由股东支配。
    • 如果要解释,为什么只有在货币的价值保持稳定的情况下才
    能进行成功的经济计算,就引出一个问题,我们所说的“货币的
    价值”,确切的含义到底是什么?货币保持稳定,体现在哪些方
    面?这些问题,我们只能留待第十三章再来讨论。至于此处,下
    面的经验事实就能说明问题了:只有在会计账目单位在某种意义
    上保持还过得去的稳定性的时候,才有可能实现有效的资本保值
    和成本控制。因此,我们现在可以就我们的讨论暂时作出一个结
    论:至少从长期来看,在若干通货中被人们有效地选择出来的,
    一般都是有竞争力的那种通货。能在竞争中脱颖而出的通货,将
    是在它的帮助下取得成功的人们所喜欢、他人因而也模仿使用的
    那种通货。


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